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Más sobre neurogénesis: relación entre el declive cerebral y algunas moléculas de la sangre

Recientes experimentos dirigidos por Tony Wiss-Coray1 (revista Nature, septiembre del 2011) parecen sugerir que en la sangre circulan moléculas que son capaces de disminuir la producción de neuronas (neurogénesis). Los científicos conectaron los sistemas circulatorios de dos ratones2, uno joven y otro mayor, mediante un tipo de cirugía que los mantiene unidos. Al cabo de unos meses, observaron que el ratón joven desarrolló una reducción en la producción de neuronas y en las sinapsis, lo cual indicaba una disminución en la actividad neuronal. En el ratón viejo se observó justo lo contario. Los ratones jóvenes, al recibir plasma de la sangre de los viejos, podían realizar las tareas planteadas pero olvidaban lo aprendido, es decir, existía una repercusión cognitiva. Encontraron una molécula (eotoxina) que, al ser aplicada sobre los ratones jóvenes, tenía los mismos efectos que los del plasma viejo. Según los propios investigadores, en los humanos, las personas de más edad tienen más eotoxina. ¿Podrá la medicina regenerativa del futuro eliminar esta molécula? Lo cierto es que la regeneración o sustitución de células humanas supone una auténtica revolución en el progreso humano.

A nivel educativo, estos descubrimientos relacionados con la plasticidad cerebral, refuerzan la idea de que nuestros alumnos, independientemente de los condicionamientos genéticos, siempre pueden mejorar.

Para saber más:

1http://www.nature.com/nature/journal/v477/n7362/abs/nature10357.html

2http://www.stanford.edu/group/twclab/cgi-bin/images/TWClab//publications//2011_Villeda_Nature.pdf

PUNSET EDUARDO, Viaje al optimismo, Destino, 2011.

Jesús C. Guillén

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